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» » » Mujeres acusan a Morgan Freeman de comportamiento indebido y acoso

(CNN) Una joven asistente de producción pensó que había conseguido el trabajo de sus sueños cuando, en el verano de 2015, comenzó a trabajar en "Going In Style", una comedia de robos bancarios protagonizada por Morgan Freeman, Michael Caine y Alan Arkin.

Pero el trabajo rápidamente se convirtió en varios meses de acoso, le dijo a CNN. Ella alega que Freeman la sometió a contactos no deseados y comentarios sobre su figura y vestimenta casi a diario. Freeman descansaba su mano sobre su espalda baja o le frotaba la parte inferior de la espalda, dijo.

En un incidente, dijo ella, Freeman "siguió tratando de levantar mi falda y preguntándome si llevaba ropa interior". Nunca le levantó la falda con éxito, dijo, pero la tocaba y trataba de levantarla, luego se alejaba y luego lo intentaba de nuevo. Eventualmente, ella dijo, "Alan [Arkin] hizo un comentario diciéndole que se detuviera. Morgan se asustó y no supo qué decir".

El supuesto comportamiento inapropiado de Freeman no se limitó a ese conjunto de películas, según otras fuentes que hablaron con CNN. Una mujer que fue miembro principal del equipo de producción de la película "Now You See Me" en 2012 dijo a CNN que Freeman la acosaba sexualmente a ella y a su asistente femenina en numerosas ocasiones al hacer comentarios sobre sus cuerpos.
"Comentó sobre nuestros cuerpos ... Sabíamos que si él venía ... no debíamos usar ninguna blusa que mostrara nuestros pechos, no usar pantalones ajustados, es decir, no usar ropa que [estuviera] ajustada", dijo.

Con 80 años, Freeman es una de las estrellas más importantes de Hollywood, con una carrera cinematográfica que abarca casi cinco décadas. Sus papeles protagónicos en películas como "Driving Miss Daisy" y "Shawshank Redemption" a finales de la década de 1980 y principios de la década de 1990 lo convirtieron en una celebridad.

Ganó un Oscar al Mejor Actor de Reparto por "Million Dollar Baby" de 2004, y ha ganado otras cuatro nominaciones al Oscar. Su trabajo de voz en off también se ha convertido en un icono, incluida su narración para los documentales ganadores del Oscar "The Long Way Home" y "March of the Penguins".

En total, 16 personas hablaron con CNN sobre Freeman como parte de esta investigación, ocho de los cuales dijeron que fueron víctimas de lo que algunos llamaron acoso y otros llamaron comportamiento inapropiado por parte de Freeman. Ocho dijeron que presenciaron la supuesta conducta de Freeman. 

Estas 16 personas juntas describieron un patrón de comportamiento inapropiado por parte de Freeman en el set, mientras promocionaban sus películas y en su compañía de producción Revelations Entertainment.

De esos 16, siete personas describieron un entorno en Revelations Entertainment que incluía acusaciones de acoso o conducta inapropiada por parte de Freeman, con un incidente presuntamente presenciado por Lori McCreary, cofundadora de Freeman en la empresa, y otro en el que era objetivo de comentarios degradantes de Freeman en un entorno público.

Una de esas siete personas alegó que McCreary hizo un comentario discriminatorio con respecto a una candidata para un trabajo en el Producers Guild of America, en donde McCreary es copresidente.

Cuatro personas que trabajaron en la producción de películas con Freeman durante los últimos diez años lo describieron como comportamientos repetidos que hacían que las mujeres se sintieran incómodas en el trabajo. Dos, incluida el asistente de producción de "Going in Style", cuya falda supuestamente intentó levantar, dijo que Freeman los sometió a manoseos no deseados.

Tres dijeron que hizo comentarios públicos sobre la ropa o el cuerpo de las mujeres. Pero cada uno de ellos dijo que no informaron el comportamiento de Freeman, y la mayoría dijo que era porque temían por su trabajo. En cambio, algunas de las mujeres, tanto en los sets de películas como en Revelations, dijeron que idearon maneras de combatir el presunto acoso por sí mismas, como cambiar la forma en que se vestían cuando sabían que él estaría cerca.

CNN contactó a docenas de personas más que trabajaban para o con Freeman. Algunos elogiaron a Freeman, diciendo que nunca presenciaron ningún comportamiento cuestionable o que era un consumado profesional en el set y en la oficina.

Varias otras veces durante esta investigación, cuando un reportero de CNN contactó a una persona que había trabajado con Freeman para tratar de preguntarles si habían visto o habían sido sometidos a un comportamiento inapropiado por un actor con el que habían trabajado –sin nombrar inicialmente al actor– la persona inmediatamente les decía que sabían exactamente a quién tenía en mente el periodista: Morgan Freeman. Algunas de esas personas fueron fuentes de esta investigación, mientras que otras se negaron a hacer más comentarios o no quisieron que lo que dijeron se usara en esta historia.

El patrón de comportamiento descrito por aquellos que hablaron con CNN muestra otro ejemplo de los problemas sistemáticos que existen en la industria del entretenimiento. Las acusaciones contra Freeman no se refieren a cosas que sucedieron en privado; se trata de cosas que supuestamente ocurrieron en público, frente a testigos, incluso frente a cámaras. Antes de #MeToo, muchos hombres en la industria podían comportarse sin temor a las consecuencias, porque muchas veces cuando un hombre poderoso lo hacía, era la víctima la que sufría las consecuencias.

CNN contactó al vocero de Freeman para que comentara y luego, a petición suya, le envió por correo electrónico una lista detallada de las acusaciones contra Freeman. El vocero no respondió a múltiples seguimientos por correo electrónico en busca de comentarios sobre las acusaciones.

CNN también contactó a un vocero de McCreary, y luego le proporcionó una lista detallada de acusaciones sobre el supuesto comportamiento de Freeman en Revelations y detalles de la acusación contra ella, así como una serie de preguntas sobre el supuesto comportamiento de Freeman en Revelations y el ambiente allí. El vocero no respondió a múltiples preguntas por correo electrónico en busca de comentarios.

Las acusaciones de comportamiento inapropiado por parte de Freeman no se limitan a los confines de su empresa ni a los escenarios de las películas. 

Tres reporteras de entretenimiento que hablaron con CNN dijeron que Freeman les hizo comentarios inapropiados durante los viajes de prensa, que son eventos publicitarios para periodistas que cubren nuevas películas, a las que suelen asistir las principales estrellas de la película.

Una de las tres, reportera de entretenimiento de CNN, Chloe Melas, coautora de este artículo, dice que fue objeto de un comportamiento inapropiado por parte de Freeman hace más de un año, cuando lo entrevistó en un viaje de prensa por "Going in Style". Según Melas, que tenía seis meses de embarazo en ese momento, Freeman, en una habitación llena de gente, incluidos sus compañeros de reparto Arkin y Caine, estrechó la mano de Melas, sin soltarla mientras la miraba de arriba abajo y decía más de una vez una variación de, "Ojalá estuviera yo ahí". Ella dice que él también le dijo: "Estás madura".

Las cámaras estaban encendidas y grabadas durante uno de los comentarios de Freeman a Melas: "Chico, ojalá estuviera yo ahí", pero no de lo demás. Como es práctica común con tales viajes, Melas era el único empleado de CNN allí en ese momento.

Después, Melas informó lo que le había sucedido a su supervisor, quien le indicó que informara a recursos humanos de CNN. Según Melas, le dijeron que CNN contactó a sus contrapartes en recursos humanos para Warner Bros., que produjo y distribuyó la película, y que al igual que CNN es propiedad de Time Warner. Melas dijo que también le dijeron que Warner Bros no pudo corroborar el relato porque solo uno de los comentarios de Freeman estaba en video y los empleados de Warner Bros. presentes no notaron nada. Melas y su supervisor estuvieron de acuerdo en que ella no cubriría la película.

Cuando se le pidió un comentario, un vocero de Warner Bros. confirmó que lo que le dijeron a Melas era exacto, pero se negó a comentar más. Un representante de Caine se negó a comentar. Un representante de Arkin dijo que no estaba disponible para hacer comentarios.

Después del encuentro con Freeman, Melas comenzó a hacer llamadas para ver si otras mujeres habían experimentado algo similar, o si se trataba de un incidente aislado. Pronto se enteró de que otras mujeres tenían historias similares, por lo que ella, y luego su coautora, comenzaron este proceso de informes de meses.

Lo que sucedía en Revelations Entertainment

Freeman y Lori McCreary fundaron Revelations Entertainment en 1996. Variety informó el año pasado que Freeman comenzó la compañía con McCreary porque estaba frustrado por la falta de roles para los actores negros y porque quería revelar la verdad sobre problemas serios, una misión que inspiró el nombre "Revelaciones".

Los créditos de la compañía incluyen una lista de películas ambiciosas sobre religión, apartheid, astronomía e investigación con células madre. Revelations también produjo la película "Along Came a Spider" y el exitoso show de CBS "Madam Secretary", ambos con fuertes protagonistas femeninas.

Pero los exmiembros del personal que hablaron con CNN dicen que detrás de la fachada de una agenda progresista y artística, los dos fundadores de la compañía crearon lo que uno llamó un ambiente de trabajo "tóxico". 

Seis exmiembros del personal dijeron que presenciaron el cuestionable comportamiento de Freeman con respecto a las mujeres, que dijeron que incluía comentarios sexuales y uno dijo que incluía un incidente de caricias no solicitadas. Una exempleada dijo que ella era el blanco de los comentarios sexuales de Freeman.

La exempleada de Revelations dijo a CNN que Freeman estaba flanqueada por un grupo de hombres en el set de "Through the Wormhole" cuando conoció al actor por primera vez. Él "me miró de arriba abajo", dijo, y luego le preguntó: "¿Cómo te sientes sobre el acoso sexual?"
"Me quedé atónita", le dijo a CNN. "Esta es la persona para la que trabajo, esta es su compañía, no lo esperaba en absoluto ... Dije tímidamente: 'Me encanta' de una manera sarcástica con la esperanza de aclarar la situación porque estaba muy confundida y luego Freeman se dirigió a los chicos que lo rodeaban ... y dijo: 'Mira chicos, así es como lo haces'".

Una mujer que era gerente de Revelations dijo a CNN que a veces Freeman "se acercaba a mi escritorio para saludar y se quedaba allí parado y me miraba fijamente. Me miraba los senos".

"Si alguna vez lo pasaba, él me miraba de una manera incómoda, me miraba de arriba abajo, a veces deteniéndose y simplemente mirándome", dijo. "Una vez se detuvo, me miró de arriba abajo cuando entré en una sala llena de gente, y todos se echaron a reír. Y literalmente me quedé helada sintiéndome muy incómoda y una de las personas en la oficina me dijo: 'No te preocupes, así es Morgan'".

"Por ese tipo de interacción fue cuando dejé de usar una falda alrededor de la oficina cuando él estaba allí", dijo la exgerente. "No puedo decir que fue un accidente que yo me vistiera con ropa ancha y una cola de caballo en ciertos días cuando él estaba allí y hago todo lo posible para evitarlo cuando estaba en la oficina".

Freeman no estaba en la oficina a diario, dijeron los exempleados. Pero cuando apareció, se comportó como un "tipo espeluznante", en palabras de un exempleado masculino.

"Una vez que fui testigo de cómo Morgan se acercó a una pasante y comenzó a masajear su hombro", dijo. "La becaria se puso visiblemente roja y se movió fuera de su alcance, fue incómodo".

 El incidente se destacó porque Freeman estaba usando solo una mano para tocar a la becaria, ya que su otra mano resultó herido en un accidente automovilístico en 2008 que fue ampliamente cubierto por la prensa. Otra exempleada le dijo a CNN que estaba presente cuando el exempleado le contó a varias personas sobre este incidente poco después de que ocurriera.

CNN habló con dos testigos varones que vieron cada uno una ocasión en la que Freeman pidió a las mujeres que giraran. Una instancia ocurrió en la oficina, mientras que otra sucedió en un evento fuera de la empresa.

Otro incidente se destacó entre las personas que hablaron con CNN que lo presenciaron. Dos antiguos miembros del personal que estaban allí, y un escritor para el programa "Madame Secretary" que también estaban allí, describieron la escena a la CNN.

Para su 79º cumpleaños, Revelations hizo una fiesta a Freeman en la oficina. Según las fuentes, aproximadamente 30 personas asistieron a la fiesta, algunas de las cuales eran nuevas en la compañía y nunca habían conocido al actor. McCreary estaba entre los asistentes, dijeron las fuentes.

La gente en la fiesta tuvo que pararse en un círculo, según un exejecutivo de la compañía que asistió a la fiesta le dijo a CNN, y decirle a Freeman quiénes eran y qué hicieron. Entonces, dijo el exejecutivo, Freeman se acercó a las mujeres en el círculo y "se paraó tal vez a una pulgada de su cara y las miraban de arriba abajo sin decir nada, y luego pasaban a la siguiente mujer y permanecía como una pulgada de su cara y miraraba hacia arriba y hacia abajo y no decía nada, y fue realmente, realmente extraño". El exejecutivo agregó: "Fue realmente extraño y lo hizo con todas las mujeres, pero por supuesto que no se lo hizo a ninguno de los hombres. No habló con ninguno de los hombres".

El escritor de "Madam Secretary" que estaba en la fiesta dijo: "Vimos a Morgan dirigirse a las chicas del círculo y acercarse mucho a sus caras, no se lo hizo a los hombres. No sé qué dijo, pero todos pensamos que era extraño y no podíamos esperar a salir de allí. Había matices sexuales en eso". 

Después de que comenzó el movimiento #MeToo, dijo el mismo escritor, los escritores en el programa bromearon -con ese incidente en mente- "que Morgan sería la próxima persona en ser llamada".

La propia McCreary también ha sido objeto de comentarios degradantes por parte de Freeman. Delante de lo que supuestamente fue una audiencia de 400 personas en la conferencia Produced By de 2016, Freeman describió lo que llevaba puesoa durante su primera reunión y dijo: "Ella tenía un vestido hasta aquí".

"Ella quiere que la tomen en serio", dijo Freeman de McCreary, que estaba en el mismo panel. "Pero no puedes alejarte de los vestidos cortos".
Freeman reiteró sus comentarios cuando apareció unos días después en el programa "Today" y la presentadora Savannah Guthrie dijo que algunas personas estaban "sorprendidas" por las declaraciones que hizo en el panel.

"Fue solo algo que dije en broma sobre cuándo la conocí, fue hace más de 20 años", le dijo a Guthrie. "¿Cómo es eso una noticia?".

The Hollywood Reporter informó en ese momento que McCreary "no reaccionó visiblemente al comentario". Uno de los exejecutivos de Revelations le dijo a CNN que McCreary estaba visiblemente enojada cuando regresó a la oficina.
"Traté de consolarla y ella estaba claramente molesta y creo que se sorprendió y lo encontró hiriente y embarazoso", dijo el exejecutivo. "Ella estaba devastada".

Cinco fuentes le dijeron a CNN que no había un departamento de recursos humanos formal en Revelations en ese momento. Hubo una rotación de ejecutivos que sirvió como punto de contacto para cuestiones de recursos humanos, pero antiguos miembros del personal dijeron que no se sentían cómodos hablando con el personal superior sobre sus quejas en el lugar de trabajo. Esto llevó a algunos miembros del personal a formar un "club de sobrevivientes" donde se reunieron para expresar sus experiencias en Revelations, de acuerdo con cinco fuentes que han asistido a las reuniones, que tienen lugar fuera de la oficina.

Públicamente, McCreary defiende los movimientos #MeToo y Time's Up. Dos días antes de los premios Screen Actors Guild de enero, en los que Freeman aceptó un Lifetime Achievement Award, McCreary emitió un comunicado en nombre del Producers Guild of America (PGA) para decir que su junta ratificó nuevas pautas de anti acoso sexual para sus miembros. 

"La PGA está en deuda con Time's Up en la creación de nuestros protocolos", dijo en un comunicado de prensa emitido junto a su copresidente Gary Lucchesi, refiriéndose a la iniciativa destinada a combatir el acoso y la discriminación contra las mujeres.

Sin embargo, la exempleada de Revelations que dijo que Freeman le preguntó cómo se sentía sobre el acoso sexual también alegó que en una llamada telefónica con un miembro de la PGA, McCreary dijo sobre una candidata que aspiraba a un puesto en PGA East: “Nunca podrá hacer un buen trabajo, tiene familia”.

Dos exempleados de Revelations de alto nivel dijeron que McCreary se burlaba abiertamente de las mujeres que tenían que dejar el trabajo temprano por compromisos familiares y funciones escolares. McCreary también supuestamente dijo que algunos empleados no podían manejar grandes cargas de trabajo porque tenían que “irse a casa” con sus familias y, por lo tanto, no podían quedarse hasta tarde en el trabajo, según una de las fuentes. Ella abogaba públicamente por el equilibrio entre el trabajo y la vida, dijo esa fuente, pero hacía comentarios “sarcásticos” a los que se iban temprano de trabajar.

Un portavoz de la PGA dijo en un comunicado: “Producers Guild of America es un empleador que respeta la igualdad de oportunidades que no cuestiona ni considera el estado matrimonial o parental en sus prácticas de contratación. En cuanto CNN nos notificó sobre la acusación, investigamos el asunto y descubrimos que no hay méritos. Lori McCreary es una destacada presidenta de PGA. En todo su trabajo con el gremio ha sido una defensora constante, activa y proactiva de las mujeres y de todos los que están subrepresentados en nuestra comunidad”.

Un portavoz de McCreary no respondió a las solicitudes subsiguientes para comentar sobre las acusaciones contra McCreary.

En el set

Uno de los exempleados masculinos de Revelations contó a CNN lo que describió como “espeluznantes” comentarios de Freeman estando en el set para varias películas. Lo que dice que presenció sigue el patrón descrito por las mujeres que dijeron que fueron acosadas por Freeman.

“[Él decía] cosas como ‘me gustaría tener una hora con ella’ o comentarios vulgares y sexuales sobre mujeres”, dijo el exempleado. “Verbalmente era inapropiado y espeluznante. Lo más horrible es tener la capacidad de poder decirle ‘Eso es inapropiado’. Eres como ‘uff’. Es difícil porque en cualquier escenario es la persona más poderosa. Es extraño porque no lo esperas de Morgan Freeman, alguien a quien respetas”.

La asistente de producción mencionada al principio de esta historia que trabajó en “Going In Style” dijo que tenía poco más de 20 años cuando Freeman, que entonces tenía 78 años, la acosaba. Ella dijo que la experiencia la llevó a tomar la decisión de abandonar la industria del cine.

“Fueron comentarios constantes sobre la forma en que me veía”, dijo, y agregó que Freeman solía hacer los comentarios al alcance del oído de otros miembros del personal de producción. Ella dijo que con frecuencia llegaba a casa del trabajo llorando.
La mujer recordó un momento en que fue al set usando un vestido con una camiseta encima para cubrir su espalda expuesta, pero “Morgan me dijo que no debería usar la camisa sobre mi vestido”.

Otra asistente de producción femenina que presenció este presunto incidente en particular le dijo a CNN que el comportamiento de Freeman hacia el personal de producción femenino más joven era un problema sin control y persistente durante el rodaje. 

Ambas mujeres dijeron que el incidente de la camiseta ocurrió frente a un grupo de personas y que escucharon al menos a otra mujer reprender públicamente a Freeman por ese comentario en particular. El comportamiento fue discutido entre las mujeres que apuntó, dijo la asistente de producción femenina.

Una tercera mujer que trabajó en una película reciente de Freeman recordó un incidente en la fiesta de despedida de la película. “Estaba mirando mis pechos, y le dije: ‘Tengo los ojos aquí’. Luego fuimos a tomar una foto de grupo y se apretó contra mí. Fue inapropiado “.

CNN habló con uno de los colegas de la mujer en la película, quien dijo que en cuanto se tomó la foto, la mujer se acercó y le dijo a un grupo de personas lo que Freeman le había hecho.

Otra asistente de producción, que trabajó con Freeman en “The Dark Knight”, le dijo a CNN que aunque nunca fue blanco de Freeman, fue testigo de algunos comentarios inapropiados que Freeman hizo a las integrantes de la produción. También dijo que las integrantes del equipo solían hablar entre ellas sobre cómo Freeman las había hecho sentir incómodas.

“Morgan hizo las cosas de una manera que una persona más madura y establecida puede salirse con la suya porque tienen ese poder”, le dijo a CNN. “No se los puede reemplazar, pero a ti te pueden reemplazar muy fácilmente, eso una suerte de dinámica en el set. Los asistentes de producción pueden reemplazarse... los electricistas pueden ser reemplazados, pero los actores, una vez que están adentro, están dentro. 

Si hubiera sido otra persona de la producción ... Me sentiría cómoda informando sobre ellos porque no sentiría que mi trabajo estaría en peligro al denunciarlos, pero si denuncias a alguien como Morgan Freeman, la película perdería mucho dinero al reemplazarlos o meterlos en problemas, entonces tú eres el que crea los problemas y te despedirán porque eres solo una asistente de producción”, explicó.

Con reporteros

La supuesta obsesión de Freeman sobre cómo se vestían las mujeres era evidente cuando salía a promocionar sus películas, como era su supuesto patrón de mirar a las mujeres de arriba abajo mientras les hacía comentarios sexualmente sugerentes.

Como productora de entretenimiento en WGN-TV de Chicago, Tyra Martin pasó horas entrevistando a Freeman en varios viajes de prensa. En el transcurso de una década, dijo, ella se sentó con él al menos nueve veces y se acostumbró a sus comentarios sobre su apariencia. Pero Martin dejó claro en una entrevista con CNN que ella siempre estuvo “metida en la broma”. WGN produjo videos con algunas de las observaciones de Freeman a Martin, describiéndolo como un coqueteo. Pero Martin sintió que un incidente cruzó la línea.

“Cuando me puse de pie, me tiré de la falda de mi vestido hacia abajo y él dijo: ‘Oh, no tires ahora’“, dijo Martin. “Me quedé quieta, pero nunca me sentí incómoda”.

No está claro si existe algún video de ese incidente.

Una periodista de entretenimiento que pertenece a la Asociación de Prensa Extranjera de Hollywood dijo que Freeman hizo comentarios sobre su falda y sus piernas durante dos viajes diferentes. Al igual que muchas de las mujeres en este informe y los que se negaron a dejar constancia, el periodista dijo que la fama y el poder de Freeman le impedían hablar.

“Simplemente estaba tratando de hacer mi trabajo y lo dejé pasar”, dijo la periodista, que no quiso ser identificada para este artículo porque teme perder entrevistas con otras celebridades.

“No quieres ponerlo en su lugar porque uno, es famoso y dos, está en cámara y tres, solo quieres hacer tu trabajo”.

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